Саме смертельне місце на Землі: сюди вдарив астероїд, який вбив динозаврів

У середині 1980-х, коли група американських вчених ретельно вивчала знімки з супутника, розглядаючи півострів Юкатан в Мексиці, вони не розуміли походження майже ідеального кола діаметром близько 200 км.

Сеноти – глибокі печери, заповнені водою – покривають посушливу територію півострова. На перший погляд, якщо спробувати перетнути величезну рівнину Юкатана, може здатися, що вони розташовані безладно. Але з космосу видно, що печери створюють малюнок: практично рівну окружність.

Объявления связанные с запросом

Початок досліджень

Намагаючись з’ясувати, що сталося з цивілізацією майя, колись панувала на півострові, археологи зробили відкриття, що цей малюнок оточує столицю Юкатана, Меріда, і портові міста Сисаль і Прогресо. Життя місцевих індіанців залежала від сенотів, оскільки вони були практично єдиним джерелом води. Але незрозуміла впорядкованість печер привела вчених в замішання, коли вони представили отримані дані фахівцям з супутниковим системам в ході проведення наукової конференції в Акапулько, Мексика, 1988 р.

Для одного вченого, Адріани Окампо, яка в ті часи була молодим фахівцем у галузі планетної геології в НАСА, ця новина прозвучала, як давно очікуваний сигнал. Але, незважаючи на наснага, Окампо намагалася зберігати спокій, поки припущення не підтвердилися.

Внесок Адріани Окампо

Зараз Адріані 63 роки. Вона керує програмою «Люсі» в НАСА, розробленої з метою відправити космічний корабель на орбіту Юпітера в 2021 році.

Підійшовши до групи вчених, Адріана запитала, чи не думають вони, що цей кратер міг утворитися внаслідок падіння астероїда. Однак спочатку вони навіть не зрозуміли, про що вона говорить. Її питання поклав початок проведення наукових досліджень.

Завдяки цьому багато вчених вважають, що це кільце відповідає краях кратера, отриманого в результаті падіння астероїда шириною 12 км на острові Юкатан. Неймовірна сила вибуху перетворила камені в рідину.

Поки в 1991 р. не були опубліковані результати досліджень Окампо, міжнародне співтовариство не виявляв особливого інтересу до території Юкатана . У вересні 2018 р. між містами Чиксулуб Пуерто і столицею Юкатана Меридой був відкритий Музей науки кратера Чиксулуб. Це спільний проект мексиканського уряду і найбільшого університету країни, Національного автономного університету Мексики. Він створений з метою допомогти людям повернутися на 66 млн років тому, коли двенадцатикилометровый астероїд змінив хід світової історії, завершивши правління гігантських істот, яке тривало протягом сотень тисяч років.

Підвищуючи обізнаність місцевого населення щодо катаклізму, керівництво музею сподівається, що незабаром для вивчення доісторичного минулого Юкатана почнуть приїжджати туристи.

Причина зникнення динозаврів

Чиксулуб Пуерто заслуговує всесвітньої популярності. Незважаючи на те, що астероїд спричинив за собою руйнівні наслідки, він дозволив одного біологічного виду отримати перевагу над іншими. Люди, які будуть жити через мільйони років після зіткнення, матимуть відповідні умови для еволюції, створені завдяки знищенню найбільших в світі хижаків. Без цієї катастрофи людство, можливо, не існувало б.

Відкриття Окампо було представлено наприкінці десятилітнього пошуку місця зіткнення з астероїдом.

Ідею про те, що гігантський астероїд стер з лиця землі динозаврів, на початку 1980-х запропонували вчені з Каліфорнії – батько і син, Льюїс і Уолтер Альваресы. «Але тоді це звучало надто суперечливо», — пояснює Окампо. Вона представила відсутній шматочок пазла, що допомогло зв’язати розрізнені ідеї вчених, незалежно працювали над окремими фрагментами інформації.

Історія перших відкриттів

Наприклад, ще в 1978 р. геофізик Глен Пенфілд працював з Антоніо Камарго-Саногерой в мексиканської національної нафтової компанії Pemex. Він літав над водами Карибського моря, недалеко від берегів Чиксулуб Пуерто, скануючи за допомогою магнітометра води в пошуках ознак нафти. Саме тоді він знайшов підводний половину величезного кратера. Але інформація належала компанії Pemex і залишалася недоступною для наукового співтовариства.

Насправді, першою людиною, який побачив взаємозв’язок між кільцем Юкатана і теорією Альваресов про астероїд, був техаський журналіст Карлос Бьярс. Він поділився своїми припущеннями в статті, опублікованій в «Х’юстон Хроникл» в 1981 р. Пізніше Карлос розповів про свою теорію студенту Алану Хильдебранду, який потім звернувся до Пенфилду після вивчення шару порід на Гаїті. Саме вони й визначили, що кратер був не вулканом, а утворився в результаті падіння астероїда.

Вивчення поверхні Марса

Більше того, ця історія дозволила зазирнути за межі нашої планети. Дані були зіставлені з інформацією, отриманою з марсоходу «Кьюріосіті», який здійснив посадку на Марсі в 2012 р. і провів там останні 6 років, вивчаючи навколишнє середовище і геологічна будова.

Уламки астероїда на Марсі порівняли із зразками порід, отриманими в кратер Чиксулуб. Їх подібність вказує на те, що шар атмосфери Марса колись був значно товщі. Саме така атмосфера зараз дозволяє зберігати життя на Землі.

Загадкове походження сенотів

Але основна частина інформації про кратер Чиксулуб залишається зануреною в надра землі. Для багатьох місцевих жителів і приїжджих це не представляє інтересу, оскільки падіння астероїда відбулося дуже давно. Туристи приїжджають на Юкатан помилуватися приголомшливими сеноти, де можна поплавати серед риб і звисаючих коренів дерев. Можливо, вони не припускають, що своїм існуванням ці геологічні об’єкти зобов’язані падіння гігантського небесного тіла. М’який вапняк, який знаходився глибоко під землею, під впливом сили удару опинився на поверхні. Тисячі років вода формувала западини і печери.

Висновок

З моменту свого відкриття Адріана Окампо відвідувала півострів багато разів. Але на питання, чи усвідомлюють люди важливість цього місця, вона відповідала з деяким жалем. «Коротка відповідь – ні. Нам потрібно краще працювати. Знання про це незвичайному місці повинні стати надбанням громадськості».

Це унікальне місце нашої планети має бути під захистом як об’єкт Всесвітньої спадщини.

Оставить комментарий

Ваш email нигде не будет показан. Обязательные для заполнения поля помечены *

*